Primeros pasos en el comercio electrónico con Steve Chou

OEA 12 |  comercio electrónico

 

Estudiando para convertirse en ingeniero eléctrico , Steve Chou no tenía ninguna intención de ingresar al comercio electrónico ni a ningún tipo de negocio. Sin embargo, cuando su esposa quedó embarazada de su primer hijo en 2006, quiso dejar su trabajo. Eso los llevó a comenzar a buscar oportunidades comerciales y tropezaron con un carrito de compras de código abierto. Su negocio pronto despegó con la ayuda de Google AdWords y el marketing de contenido. Queriendo documentar su viaje empresarial, Steve comenzó a escribir blogs y finalmente creó una clase de capacitación en comercio electrónico, así como la Cumbre de vendedores, que es una conferencia anual dedicada al comercio electrónico. Steve se sumerge en la venta en Amazon y en dónde ve el comercio electrónico en 2019 y más allá, y comparte algunos consejos de marketing para las personas que están considerando ingresar al comercio electrónico.

Escucha el podcast aquí:

Nathan Hirsch

Getting Started In eCommerce with Steve Chou


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Primeros pasos en el comercio electrónico con Steve Chou
         


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    Primeros pasos en el comercio electrónico con Steve Chou

    Tenemos un invitado muy especial, Steve Chou . ¿Cómo estás?

    Soy bastante bueno. ¿Cómo estás?

    estoy muy bien Steve dirige un blog popular, My Wife Quit Her Job , donde enseña a otros cómo vender productos físicos en línea. También dirige una tienda de comercio electrónico con su esposa llamada Bumblebee Linens y una conferencia de comercio electrónico llamada Sellers Summit y un espectáculo similar a Shark Tank llamado The 5 Minute Pitch . Steve, ese es un trasfondo bastante impresionante. ¿Por qué no damos un paso atrás? No quiero adentrarme demasiado en tu infancia, pero danos un vistazo de cómo eras cuando crecías. ¿Eras un rebelde? ¿Eras un estudiante sobresaliente? ¿Sabías que querías ser emprendedor?

    Soy asiatico. Fui la ruta de estudiante sobresaliente. Siempre supe que quería ser ingeniero eléctrico cuando fuera grande. Eso fue lo que hice. Estudié ingeniería. De hecho, no tenía intención de ir al comercio electrónico o a los negocios en absoluto mientras crecía. Lo que terminó pasando fue que mi esposa, cuando quedó embarazada de nuestro primer hijo, quería dejar su trabajo. Vivimos en Silicon Valley. Prácticamente necesitamos dos ingresos para conseguir una buena casa en un buen distrito escolar. Me dijo que iba a renunciar y fue entonces cuando empezamos a buscar oportunidades de negocio.

    ¿En qué año fue eso?

    Eso fue 2006.

    Eso es incluso antes de entrar en el comercio electrónico. ¿Cómo era el comercio electrónico en ese entonces?

    Era el Salvaje, Salvaje Oeste. Terminé usando carritos de compras de código abierto que todavía uso ahora. No estaban los Shopify o los BigCommerce. Estaban muy en su infancia. Tenías que hacer muchas cosas a mano, desde cero.

    Las cosas no siempre salen como pensabas.

    Su esposa quería renunciar a su trabajo. Te metiste en el comercio electrónico. Guíanos a través de eso. ¿Cómo lo encontraste? ¿Cómo empezaste? ¿Cómo lo aprendiste? ¿Fue todo autodidacta?

    Nos topamos con eso. Cuando nos casamos, mi esposa sabía que iba a llorar. Estaba buscando pañuelos por todas partes. No pudimos encontrar ninguno en los Estados Unidos que le gustara. Luego encontramos esta fábrica en China y terminamos importándolos. Importamos un montón. Usamos quizás un puñado de ellos y luego vendimos el resto en eBay y terminaron vendiéndose como pan caliente. Así decidimos poner en marcha esa tienda de pañuelos cuando se quedó embarazada de nuestro primer hijo.

    ¿Cómo fue construir eso? Dijiste que te compraste en China. Supongo que no había clases como las que hay ahora que dicen: “Así es como obtienes de China. Estos son los errores a evitar”.

    Cuando empezamos, no teníamos idea de lo que estábamos haciendo. Hicimos que el proveedor manejara todo por nosotros para nuestros primeros envíos. Luego, gradualmente se volvió más audaz e intentamos cosas diferentes. En términos del sitio web, afortunadamente, tengo experiencia técnica. Pude obtener eso gratis en la parte del carrito de compras. Unir todo el procesamiento de tarjetas de crédito, todas esas cosas, también tenía que ser un poco manual en ese entonces. Es todo autodidacta. Hay algo de suerte involucrado. Mi cuñado trabajaba para Google. Me enseñó a hacer AdWords. Sugirió AdWords. Así es como conseguimos muchos de nuestros primeros negocios. También comenzamos un marketing de contenido mucho antes de que fuera sexy. Nos topamos con él por accidente. Así fue como conseguimos nuestras ventas iniciales.

    Estás haciendo crecer este negocio, ¿cuánto tiempo antes de que despegara? Encontraste al proveedor, creaste un sitio web y comenzaste a publicar Google Ads. Danos ese período de tiempo.

    Depende de cuál sea tu definición de despegue. Nuestro objetivo para ese primer año era obtener una ganancia de $60,000, pero terminamos obteniendo una ganancia de seis cifras, que era instantáneamente lo que ganaba mi esposa en ese momento. Pudo dejar su trabajo.

    Estás dirigiendo este negocio y luego, ¿cuánto tiempo después hasta que lanzaste el blog? ¿Cómo es que lo hiciste?

    El blog no apareció hasta un año después. Me inspiré para escribir un blog con este tipo llamado Steve Pavlina. Escribió esta publicación llamada Cómo ganar su primer dólar del amor . En ese momento lo único que hace es escribir. Solo ha monetizado a través de AdSense en el pasado. AdSense es esta red publicitaria que tiene Google. Ganaba $4,000 al día sin AdSense. Eso me inspiró a documentar mis experiencias.

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    Comercio electrónico: comience en Amazon, asegúrese de que su producto se venda y, una vez que sepa que lo mantendrá, cree una tienda alrededor de esos productos.

     

    ¿Cuál fue la etapa inicial de montar un blog? ¿Cuántas publicaciones estabas escribiendo? ¿Lo uniste? ¿Creaste algún plan maestro?

    Ningún plan maestro en absoluto. Gasté $ 10 para comenzar esa cosa, solo un sitio de WordPress en Bluehost . Al principio, escribía todos los días. Luego eso me agotó y luego, gradualmente, tuve tres publicaciones por día y luego una publicación por semana. He mantenido ese ritmo durante los últimos diez años.

    ¿Cuál era el propósito original del blog? ¿Recibiste contenido por ahí? ¿Tenías una meta y ese propósito ha cambiado con el tiempo?

    El objetivo a largo plazo era ser como Steve Pavlina. El otro objetivo era llevar un diario del progreso de mi negocio. Es gracioso, las cosas nunca salen como son. Pensé que a mis amigos les interesaría esto porque todos teníamos familias al mismo tiempo, pero ninguno de ellos lo leyó. Fueron estas personas aleatorias las que comenzaron a encontrarlo en línea y comenzaron a hacerme preguntas. Eso me inspiró a seguir escribiendo. También me inspiró a crear esta clase de capacitación que enseña comercio electrónico, que lancé dos años después de que comencé a escribir blogs.

    Háblanos de esta clase. ¿Está más enfocado fuera de Amazon? ¿Es Amazonas? ¿Es una combinación de ambos?

    Empezó sin nada que ver con Amazon porque en el pasado, Amazon no estaba en ese período de tiempo. Desde entonces, ha evolucionado con el tiempo. Ahora tiene 50% Amazon, 50% vendiendo en tu propia tienda. El flujo recomendado que tengo ahora es comenzar en Amazon, asegurarse de que su producto se venda y, una vez que sepa que lo mantendrá, cree una tienda alrededor de esos productos.

    Empezaste tu historia, empezaste el blog, empezaste a enseñar a otros estudiantes. ¿Cómo surgió la conferencia, Sellers Summit ,? Me imagino que es un gran esfuerzo comenzar una gran conferencia.

    No tenía intención de iniciar una conferencia. No tenía intención de comenzar esa clase de entrenamiento. Se basó básicamente en la demanda. La gente quiere conocerse, la gente quiere reunirse. La gente me pedía que organizara algún evento. No sabía nada de eventos pero afortunadamente en un evento conocí a mi pareja, Toni Anderson . Ella había estado dirigiendo eventos durante siete u ocho años. Teníamos este pacto. Ella me dijo: “Consigue los oradores, vendes las entradas, consigues los patrocinadores y yo me encargaré de todo el asunto de la conferencia. Solo tienes que aparecer”. Eso fue suficiente para mí para probar todo el asunto de la conferencia. Afortunadamente, tuvo éxito, pero es bastante estresante.

    Si su producto se vuelve súper popular, estará listo para las imitaciones.

    Las conferencias son duras y arriesgadas. Es mucho tiempo y dinero. ¿Qué aprendiste en esos primeros años? Tal vez alguien por ahí esté pensando en iniciar su propia conferencia. ¿Qué deberían saber?

    La mejor manera de hacerlo es comenzar poco a poco porque está poniendo su dinero por adelantado y tiene que llenar esas habitaciones de hotel. De lo contrario, estás dispuesto a pagar la factura. Lo que haría sería enviarle un correo electrónico a su lista y ver cuánto interés hay y crear una sublista para las personas que estén interesadas en ella. Entonces trate de pre-venta de boletos. Según la cantidad de entradas que pueda vender, cree el tamaño de su evento de acuerdo con su cuota de preventa. Esa es la forma más segura de hacerlo. Sin embargo, no lo hice de esa manera, pero así es como lo haría de nuevo si tuviera que empezar de nuevo.

    Tienes muchas cosas en marcha. ¿Cómo repartes tu tiempo en 2019? ¿En qué estás más enfocado?

    Para ser honesto contigo, asumo que estás preguntando sobre negocios. Estoy más centrado en mis hijos. Fuera de los niños, me he estado enfocando más en proyectos que disfruté hacer. No gasto tanto dinero. Soy bastante frugal. La cantidad de dinero que gano a través de la tienda de comercio electrónico o el blog, la conferencia y todo eso es más que suficiente para ganarme la vida. Así surgió The 5 Minute Pitch . Estaba pasando el rato con mis amigos, Greg Mercer, Scott Voelker y Mike Jackness, a altas horas de la noche en Sellers Summit. Pensamos: “Deberíamos hacer un show de Shark Tank. ¿Quieres hacer un espectáculo de Shark Tank? «Por supuesto.» Decidimos hacer el programa y ha sido muy divertido. Este es un proyecto que hace $0. Es una buena cantidad de tiempo, pero es un proyecto divertido.

    Estás viviendo más ese estilo de vida en el que pasas más tiempo con tus amigos, tu familia. Tienes estos negocios que funcionan de alguna manera en piloto automático. ¿Qué tan grande es tu equipo? Esto es al aire libre. Llévame detrás de escena.

    Lo divertido de esto es que no soy la persona adecuada para que tengas en tu podcast, pero para administrar el blog, tengo un asistente virtual en Filipinas que me ayuda con eso. Para el evento, tengo a Toni y luego tenemos otras dos personas que contratamos para manejar las cosas del día y la planificación. Para el comercio electrónico, tenemos cuatro empleados. Esos son empleados físicos. Van al almacén, empaquetan y envían los pedidos. Luego, nuestro VA filipino también ayuda con ese negocio.

    Eres la persona perfecta para el programa porque muestra muchas maneras diferentes en las que puedes dirigir un negocio. Hay personas que están tratando de construir su imperio y cada vez que obtienen una hora libre, la vuelven a invertir en su negocio. Hay personas que son frugales y dicen: “Estoy ganando suficiente dinero. Mi tiempo es el activo y quiero invertir ese tiempo en proyectos que me gustan y mis amigos y mi familia”. Cuéntanos más sobre el comercio electrónico en 2019. Empecé 2008, era el Salvaje Oeste. La gente empezó a irrumpir en la escena. Tenías grandes jugadores entrando y ahora todos tienen un curso y están enseñando y todos quieren involucrarse. ¿Hacia dónde ve el comercio electrónico en 2019 y más allá?

    Siempre he predicado tener tu propio sitio web, tener tu propia marca y construir tu propia audiencia. Muchos de estos cursos por ahí, están predicando como, «Vender en Amazon». Amazon ha estado haciendo muchas cosas sucias últimamente. Por ejemplo, varios de mis amigos, cuando se anuncian en Amazon, tienen una lista. Justo en el cuadro de compra hay un anuncio del producto de la marca Amazon a un tercio del precio o la mitad del precio de lo que están vendiendo. Amazon está aprovechando sus productos de marca privada y su poder en la plataforma para robar negocios a vendedores externos. Amazon ha estado cambiando las reglas. Hay muchos vendedores asiáticos haciendo imitaciones. A uno de mis amigos, Kevin Williams, le quitaron su producto y gastó más de $ 1 millón luchando para conseguir estas imitaciones. A menos que tenga algo de opinión o su audiencia, Puedes ganar dinero al principio. No me malinterpretes. Si su producto se vuelve súper popular, estará listo para las imitaciones. A menos que tenga esa marca fuerte, a menos que tenga su propia audiencia, a menos que tenga la lealtad del cliente, entonces, a la larga, al menos sus márgenes se erosionarán.

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    Comercio electrónico: debe tener una forma de atraer a las personas una y otra vez hasta que estén listas para comprar, ya sea a través de correo electrónico, mensajería de Facebook o notificaciones automáticas.

     

    Hablemos también de marketing porque dijiste: “Recomiendo tener tu propio sitio web”, y te considero un experto en marketing tanto como te considero un eCommerce. Si no puedes comercializar hoy en día, siento que nos estamos perdiendo toda esa burbuja. Estás confiando al 100% en Amazon. ¿Cómo ve que cambia el marketing? ¿Hay algún consejo de marketing para las personas en la audiencia?

    Lo que pasa con Amazon es que Amazon hace el marketing por ti. Tienen esta gran audiencia incorporada, pero desafortunadamente también están en deuda con ellos. A la larga, un cliente necesita entre cuatro y ocho puntos de contacto para conocerte. Lo que debe hacer es tener una forma de atraer a las personas una y otra vez hasta que estén listas para comprar. Ya sea a través de correo electrónico, Facebook Messenger, notificaciones automáticas o lo que sea, necesita su información de contacto para poder traerlos de vuelta. Esa es probablemente una de las cosas fundamentales que debe hacer en marketing ahora.

    Steve, te agradecemos que hayas venido. Me encantaría saber más sobre dónde la gente puede encontrarlo, más sobre la Cumbre de vendedores, lo que le emociona y hacer que la gente compre algunas entradas. Sé que estaré allí. Estoy emocionado por eso. Es mi primera. Cuéntanos al respecto.

    Nos han vendido todas las entradas para la Cumbre de vendedores. Mantenemos ese evento pequeño. Son solo unas 225 personas. Aquí está la cosa. Comemos juntos, bebemos juntos por la noche y todos están allí. Es una conferencia centrada en la creación de redes. Al final del evento, deberías conocer a casi todos los presentes. Lo gracioso es que el primer día, todos son un poco aprensivos con la creación de redes, pero al final del evento, los mejores amigos de todos se dan palmaditas en la espalda. Eso es la Cumbre de Vendedores . My Wife Quit Her Job es un blog donde hablo de mis experiencias. Tengo una clase de capacitación en Profitable Online Store . Si te vas a casar, te puedo enganchar con unos pañuelos de boda.

    Gracias, Steve, por venir.

    Gracias.

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    Sobre Steve Chou

    OEA 12 |  comercio electrónicoSteve Chou dirige un sitio llamado My Wife Quit Her Job, donde habla sobre la historia empresarial por la que ha pasado.

    Creó un negocio de comercio electrónico que le permitió a su esposa renunciar a su trabajo y concentrarse en sus hijos.

    Antes de eso, fundó BumblebeeLinens.com , un sitio donde la gente puede comprar pañuelos para bodas.