Una carta abierta a los escritores que luchan por encontrar su valor

¿Sientes eso?

¿Esa pequeña sensación de tirón en tu corazón?

No estás seguro de qué, pero algo te empuja a cambiar. No en una forma de confesar tus pecados, oh, pecadores, sino para cambiar de dirección, para abrazar tu llamado, para finalmente hacer lo que te pusieron aquí para hacer:

Escribe.

Sientes las ideas dentro de ti. Los sientes esforzándose por escapar. Sabes que tu trabajo es liberarlos, disparándolos como un cañón en un mundo que los necesita desesperadamente.

Pero tienes miedo.

Tiene miedo de renunciar a su trabajo y vivir sin una red de seguridad. Tienes miedo de las miradas de preocupación y desaprobación que tus amigos te darán cuando les digas que lo estás dejando todo para ganarte la vida escribiendo. Tienes miedo de no tener suficiente dinero para la comida, de que te corten la luz, de ver a tu familia temblando y hambrienta, todo por tu “egoísmo”.

¿Y mas que todo?

Tienes miedo de equivocarte contigo mismo.

Tal vez esa sensación de tirón que sientes es solo una ilusión. Tal vez tus ideas son una mierda. Tal vez solo eres un tonto con delirios de grandeza, y toda esta fantasía de convertirte en escritor es solo eso: una fantasía.

Entonces, no haces nada.

Te encoges en tu pequeño trabajo seguro. Aprendes cómo iniciar un blog o una novela o un guión. Ahogas tus sueños con comida basura, alcohol o compras, mientras te dices a ti mismo que estás haciendo lo correcto.

¿Pero eres tu?

“No”, susurra una vocecita dentro de ti. “No, todo esto está muy, muy mal”.

Oh Dios…

La asfixia de tu alma

¿Alguna vez has visto a un pez asfixiarse?

Vas a pescar un día con tu caña y carrete, enganchas un pez y lo enrollas, arrastrándolo fuera del agua para que puedas ver mejor tu captura. Está tirado en tierra, sus branquias bombean furiosamente, sus ojos están desorbitados, su boca se abre y se cierra en gritos silenciosos. De vez en cuando, da vueltas, tratando de volver al agua, pero es inútil; la pobre esta enganchada.

Pasan los minutos y puedes ver cómo se le escapa la fuerza. Lucha cada vez menos, sus ojos se apagan y, finalmente, se queda quieto.

Es horrible. También es extrañamente familiar.

Cuando trabajaba en bienes raíces, tenía pesadillas persistentes sobre asfixia. Me despertaba, cubierto de sudor, tomando respiraciones profundas y entrecortadas. Se puso tan mal que no podía soportar usar camisas de cuello alto, porque podía sentirlas apretadas alrededor de mi cuello.

En retrospectiva, la razón era obvia. Mi subconsciente intentaba advertirme que me estaba asfixiando, como un pez.

Enganchado por el dinero, había sido arrastrado a un mundo al que no pertenecía. Claro, todavía escribía historias e incursionaba en blogs, ambos equivalentes a tratar de volver a deslizarme en el agua, pero una parte de mí también se estaba desvaneciendo. Después de tres años, mis amigos comentaron que mis ojos estaban apagados, mi piel pálida y mi energía baja.

Me estaba muriendo por dentro, y una parte de mí incluso lo sabía, pero también estaba atrapada.

Nacido con una enfermedad degenerativa llamada atrofia muscular espinal, perdí lentamente la capacidad de mover cualquier cosa menos mi cara. Mis facturas médicas en ese momento ascendían a la asombrosa cantidad de $120,000 al año, y las estaba pagando, pero solo por el escandaloso dinero que estaba ganando haciendo trabajo de finanzas inmobiliarias por teléfono. Si hubiera perdido mi trabajo, me habrían visto obligado a mudarme a un hogar de ancianos, una sentencia de muerte de la peor clase.

Entonces, cada vez que surgía un nuevo negocio de bienes raíces, mordía el anzuelo. Anzuelo, línea y plomo.

Me dije a mí mismo que estaba siendo inteligente . Me dije a mí mismo que construiría mi carrera como escritor al margen. Me dije a mí mismo que ahorraría unos buenos ahorros y luego renunciaría.

Pero nunca sucedió.

El aburrimiento me quitó la creatividad. En lugar de ir a casa a escribir, fui a casa y vi películas, jugué World of Warcraft y grité a los árbitros en Monday Night Football.

¿El problema?

estaba cómodo No feliz, no, pero mis cuentas estaban pagadas, vivía en un condominio de medio millón de dólares y podía permitirme todas las distracciones que el dinero podía comprar.

Me estaba matando, pero no me importaba. Porque verás, los depredadores más peligrosos no son bestias violentas con garras afiladas y dientes puntiagudos; son hombres de traje con sonrisas brillantes y grandes promesas. Te hacen sentir feliz, cálido y seguro, y antes de que te des cuenta, te has quedado dormido. Así es como te atrapan.

Me habrían atrapado, sin duda, pero tuve suerte. Me atropelló un coche.

El regalo de la tragedia

Lo primero que recuerdo es el olor a humo.

Abrí los ojos, tratando de averiguar de dónde venía el olor, pero uno de ellos estaba lleno de sangre. Con un ojo, miré a mi alrededor y lentamente me di cuenta de que estaba acostado debajo del tablero y, en lugar de estar sentado en mi silla de ruedas, estaba atrapado debajo.

Y no podía sentir mis piernas. Oh Dios, estoy paralizado , pensé, pero luego me di cuenta de que las llamas salían de las rejillas de ventilación del aire acondicionado y me pareció que no tenía importancia.

“¿Jon? ¿Dónde estás? JON!”

Mi enfermero de toda la vida, Ron Sargent, estaba sentado en el asiento del conductor, magullado y ensangrentado pero vivo. Miró a su alrededor salvajemente, gritando mi nombre.

«Estoy aquí abajo», le dije.

Miró hacia abajo. «Oh, Jesús», susurró. Entonces también notó las llamas.

Saltó de la furgoneta, trepó al otro lado y abrió la puerta destrozada. Miró hacia el fuego, se encogió y luego me miró a mí. Por un momento, pensé que me iba a dejar, pero luego sus ojos se endurecieron y se abalanzó debajo de las llamas.

Me agarró por los hombros y tiró. Grité, el dolor finalmente inundó mis piernas. Tiró de nuevo, más fuerte, y sentí que mis piernas crujían y crujían. Grité de nuevo mientras caía sobre el pavimento.

Miré a Ron y noté que algo humeaba. «¡Tu cabello está en llamas!»

Se sacó la camisa por la cabeza y apagó las llamas. Luego nos quedamos allí sentados mirándonos, él con el pelo chamuscado y una oreja ennegrecida, yo con un par de piernas aplastadas y un corte de quince centímetros en la frente.

Llegaron los paramédicos y nos llevaron al hospital. Supe que tenía 17 huesos rotos, una conmoción cerebral y moretones preocupantes alrededor de mi abdomen, pero no estaba paralizado, gracias a Dios. Los médicos pasaron el mes siguiente tratando de recomponerme, y finalmente salí del hospital con una escayola en la parte inferior del cuerpo que debía pesar 100 libras.

El hombre que me golpeó nunca fue a la cárcel. Resulta que no estaba drogado ni alcoholizado; llegaba tarde al trabajo en Wendy’s y decidió cruzar una intersección concurrida a 85 millas por hora. Aparentemente, eso no es un crimen, a pesar de que casi mata a cinco personas (incluyéndome a mí).

Pero nunca me enojé por eso. Al contrario, sentí que me habían dado un regalo.

Acercarme tanto a la muerte despertó algo dentro de mí. La comida sabía mejor, los colores eran más brillantes y toda la basura que abarrotaba mi condominio parecía mucho menos importante de lo que solía ser.

Gradualmente, una rebeldía se apoderó. Para consternación de mis cuidadores, me negué a afeitarme o cortarme el pelo. Dejé de usar trajes. Di vueltas afuera como un lunático, contando chistes y guiñándoles el ojo a las chicas y pensando en silencio durante horas y horas.

Seis meses después, cuando finalmente me quitaron los yesos, entré a trabajar y renuncié.

No tenía un plan. Acababa de aprender la diferencia entre vivir y morir, y esto no era vivir. Si terminaba siendo arrastrado a un hogar de ancianos, que así fuera, pero ya había terminado con el negocio de bienes raíces. No me importaba lo que me costara.

Y me costó todo.

El coraje de saltar a la oscuridad.

¿Sabes que la gente dice que debes seguir tus pasiones y que todo estará bien?

Bueno, es un montón de mierda.

Después de dejar mi trabajo de bienes raíces, me echaron de mi apartamento, perdí a mis enfermeras y tuve que rogar a amigos y familiares que me cuidaran. La vida ciertamente NO estaba bien .

Sin embargo, en medio de todo esto, me encontré jugando con la computadora, escribiendo las lecciones que había aprendido de los multimillonarios sobre finanzas personales. Los compartí con uno de mis mejores amigos en ese momento, un ejecutivo de Bank of America llamado Jason Hilliard, y dijo: “Santo cielo, esto es bueno. Necesitas comenzar un blog.

“Nah, no puedo hacer eso,” dije. “Estoy tan arruinado que estoy viviendo con mi madre. ¿Cómo podría enseñarle a alguien más sobre finanzas personales?”

Él rió. «¿Así que lo que? La mayoría de los emprendedores pierden todo en algún momento de sus vidas. Sin embargo, lo recuperarás todo en uno o dos años. Solo necesitas detener tu pequeña fiesta de lástima y recordar lo increíble que eres”.

Y tenía razón.

Nos decimos a nosotros mismos que no estamos calificados para escribir sobre un tema . Nos decimos a nosotros mismos que necesitamos lograr X, Y y Z antes de poder perseguir nuestros sueños. Nos decimos a nosotros mismos que debemos prepararnos, ser inteligentes, maximizar nuestras oportunidades y no cometer errores.

¿La verdad, sin embargo?

Estamos asustados. Cuando has estado haciendo otra cosa toda tu vida y de repente tienes la oportunidad de cambiarlo todo , inventar excusas es más fácil que saltar a la oscuridad sin tener ni idea de dónde aterrizarás.

Al principio, yo también me congelé. Claro, finalmente tuve tiempo para escribir, pero estaba tan deprimido por todo, no podía ver cómo alguien valoraría lo que tenía que decir. Afortunadamente, tenía un buen amigo que me sacó de eso.

Después de reflexionar sobre nuestra conversación durante un par de días, comencé un blog de finanzas personales llamado On Moneymaking, y en dos meses tenía un promedio de más de 2000 visitantes por día y fui nominado para el mejor blog de negocios/dinero del mundo. Empezaron a llegar ofertas para comprar el blog, y lo vendí por $10,000… después de escribir solo 11 publicaciones.

Si eso no fuera lo suficientemente loco, recibí un correo electrónico de Brian Clark en Copyblogger, invitándome a convertirme en editor asociado. En el espacio de dos meses, pasé de estar desempleado y vivir con mi madre a ayudar a administrar uno de los blogs más populares del mundo.

¿Cómo?

Sencillo: coraje.

Cuanto más escribo, más me doy cuenta de que construir una carrera como escritor no se trata de inteligencia, talento o incluso disciplina. Se trata de agallas.

Nunca sabes si a la gente le gustará lo que escribes. Nunca sabes si eres lo suficientemente bueno para vivir de ello. Nunca se sabe si toda su vida se derrumbará y terminará durmiendo en el sofá de su madre, atracándose con Ben & Jerry’s y viendo las reposiciones de Three Stooges todo el día.

Pero no importa

Los verdaderos escritores dan el salto.

¿Estoy diciendo que tienes que renunciar a tu trabajo?

Sí, yo soy.

A menos que ya te paguen por escribir, eso es. En ese caso, ponte de rodillas y dale gracias a Dios por tener tanta suerte, porque muchos escritores matarían por un trabajo así.

¿Todos los demás?

Debes dejar de tratar la escritura como un pasatiempo y comenzar a pensar en ella como una profesión. En otras palabras, no es algo que haces al margen, sino el centro de tu vida, la razón por la que existes.

De alguna manera, has sido absorbido por un mundo al que no perteneces. En lugar de tratar de encajar, es hora de comenzar a planificar su salida.

Tampoco en un futuro lejano. Escriba su carta de renuncia hoy y fechela dentro de un año.

Si realmente tienes valor, dale la carta a un amigo y dile que te la envíe por correo dentro de un año. Bajo ninguna circunstancia deben escucharte si tratas de convencerlos de que no lo hagan. La carta va por correo y tienes un año para prepararla.

Porque verás, nunca hay un momento en el que tengas certeza. Nunca hay un momento en el que esté claro que todo saldrá bien. Nunca hay un momento en el que te sientas lo suficientemente seguro para saltar.

Sólo tienes que hacerlo. Así es cómo:

  • Recortar gastos sin piedad . Deshazte de la televisión por cable, tu teléfono celular, salir a comer, ir al cine y cualquier otra cosa que no sea absolutamente necesaria para mantenerte con vida.
  • Encuentra un trabajo a tiempo parcial . Tal vez haga blogs independientes, pequeños artículos para su periódico local o correo directo para pequeñas empresas. No ganarás mucho al principio, pero es algo que te mantendrá activo mientras haces la transición.
  • Construya un plan alternativo para cuando todo se vaya al infierno . ¿Con quién te puedes mudar? ¿Qué facturas dejarás de pagar primero? Necesita saber las respuestas a este tipo de preguntas, porque hay muchas posibilidades de que suceda.

¿Suena duro?

Lo es, pero whoop-de-do. Así que vale la pena lograr todo lo demás.

O lo haces o mueres cobarde

Eso es duro, lo sé, pero escucha:

Sabes lo que se supone que debes hacer. Puedes sentirlo . La misma parte de ti que mira tu trabajo y te dice que está mal también está leyendo esta publicación contigo en este momento y susurrando: “Ve. Vamos. Vamos.»

¿Cuándo escucharás?

Podría decir, “Jon, no entiendes; no tienes hijos.

Es cierto. Yo no.

Pero entiendo que necesites cuidar de tu familia. Cuando renuncié a mi trabajo, mis padres estaban desempleados y estaba aterrorizada de que nos hundiera a todos.

Al principio, fue duro. No solo apenas aguantaba, sino que también tenía que ayudar a mi padre a completar el papeleo para obtener cupones de alimentos, porque ni siquiera ganaba lo suficiente para mantener la comida en la mesa.

Sin embargo, no me culpó. Al contrario, vio lo mucho que trabajé, escribiendo desde el amanecer hasta el anochecer, y me dejó una notita que decía: “Adelante, hijo. Eres mi heroe. Tal vez el único que me queda.” Tengo la nota colgada en mi pared.

En mi opinión, una de las mayores tragedias de nuestra profesión es cómo muchos escritores usan su trabajo como excusa para nunca perseguir sus sueños. Claro, saben que los está matando, pero miran a su familia y sus facturas, y piensan que están siendo responsables.

Pero eso es una perversión de la palabra.

Responsable es tomar el regalo que Dios te dio y hacer algo con él.

Responsable es finalmente publicar ese blog o libro o guión, no por fama o riqueza, sino porque sabes que tocará a la gente.

Ser responsable no es solo decirles a tus hijos que persigan sus sueños, sino también perseguir los tuyos, para que puedan mirarte y darse cuenta de que realmente es posible.

Avance rápido cinco años, y no solo me mantengo a mí mismo a través de mi escritura, sino que también cuido a mis padres, seis empleados de tiempo completo y un Yorkshire Terrier de 11 años sin dientes. En total, cuesta $31,000 al mes, una suma que puedo pagar con creces.

Ah, y lo estoy haciendo desde una silla de ruedas. Sin poder mover nada más que mi cara.

Entonces, ¿tus excusas? Son solo eso: excusas.

Te pusieron aquí para escribir. Tu familia y amigos quieren que escribas. Millones de personas necesitan que escribas.

ASÍ QUE ESCRIBE, ¡Maldita sea!

Y al diablo con cualquier cosa que se interponga en tu camino.

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